Le combatif du 24/07/2014
18e étape : Mikel NIEVE (Sky) Combatif du jour
18e étape : Mikel NIEVE (Sky) Combatif du jour
Mikel NIEVE (ESP/Sky, n°5)
30 ans ; 1,77m ; 67kg
Vainqueur de la 8e étape du Critérium du Dauphiné 2014

Il aura passé plus de 120 kilomètres en tête de course ! L’Espagnol Mikel Nieve a été à n’en pas douter le grand animateur de cette 18e étape du Tour de France. Il a d’abord fait partie de l’échappée de 20 coureurs qui s’est formée dès le 13e kilomètre de l’étape. Mais quand la route a commencé à s’élever, au pied du Tourmalet, le coureur de la formation Sky s’est fait la belle accompagné de Blel Kadri (AG2R La Mondiale), qui avait sûrement dans un coin de la tête le Prix du Super Combatif Antargaz qui sera désigné samedi. Deuxième au sommet du mythique col, Mikel Nieve a ensuite parfaitement collaboré avec le Français, malgré un fort vent de face qui est parfois venu leur compliquer la tâche. À l’approche du dénouement de l’étape, l’Espagnol a lâché au train son compagnon d’échappée pour entamer la montée vers Hautacam en solo. C’est seulement à 8 kilomètres de l’arrivée qu’il a été repris par l’incontournable Vincenzo Nibali (Astana), bien décidé à s’octroyer la victoire d’étape. Le dossard rouge du Combatif Antargaz, lui, revient bien à Mikel Nieve.

Mikel Nieve : « je suis content de mon tour »
« Ces derniers jours ont été très difficiles pour moi. J’ai été malade ce qui m’a empêché d’être à l’avant. J’avais essayé dans les Alpes mais ça n’avait pas marché. Aujourd’hui j’avais de bonnes jambes alors j’ai tenté le coup. Malheureusement, il n’y a pas de victoire au bout car aujourd’hui Nibali était plus fort, il voulait jouer le général. Je suis tout de même content de mon Tour. »